商业传奇—宝洁和肥皂剧

2021-09-15 11:00

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       19世纪三四十年代,美国俄亥俄州西南部一个叫辛辛那提城市,在它的码头沿岸,运载生猪的船只随处可见,许多猪群甚至在街道上自由穿行。这座城市每年可以屠宰10万多头猪,几乎是整个美国的四分之一,人们给送了个外号,“猪都”。

       屠宰生意红红火火,上下游产业也跟着发展得如火如荼。肉品行业的繁荣为肥皂和蜡烛制造提供了稳定充足的原料供应,当时制造肥皂和蜡烛的主要原料为猪油、兽脂。1841年,辛辛那提共有62家肉品屠宰业者、48家肉品包装业者。高峰时期,宝洁蜡烛年产量约32万箱,肥皂近10万箱。

       1837年的美国,正在遭受金融危机的冲击,全国有成千上万的银行倒闭。虽然辛辛那提市是繁华的商业中心,但是也笼罩着危机的阴霾。但在这样一个乌云密布的时代,反而造就了跨世纪品牌的诞生......

       在辛辛那提市,有两位年轻人在闯荡打拼。英格兰移民威廉·普罗克特(WILLIAM PROCTER)是一个制作蜡烛的工人,爱尔兰移民詹姆斯·甘布尔(JAMES GAMBLE)是一个制作肥皂的工人。两个年轻人原本有一个梦想:想要去美国西部发展。但因为碍于各种问题,巧合之下两人双双在辛辛那提住下,从事蜡烛和肥皂的制造生意。当时,猪油是制造蜡烛和肥皂的主要原料。所以,辛辛那提很自然地就成了蜡烛和肥皂商扎堆的地方。威廉·普罗克特成了蜡烛制造商詹姆斯·甘布尔成了肥皂制造商凑巧的是,两人因娶了一家的两个姐妹而相识,成为了名副其实的连襟。同时又因为因为原料和工艺类似,双方难免会展开竞争,导致这家总是充满浓浓的火药味。

        不过,这俩家人里头,有个明事理、能劝和的老岳父。老岳父亚历山大·诺里斯一看两女婿整天比来比去,火药味十足的,这怎么行?特别是眼看着经济形势不景气,他们还这样吵来吵去,迟早会把这个家搞得四分五裂。于是老丈人出面,表示:一家人不说两家话,窝里斗是没有前途的,不如你们俩把公司给合并了算了,大家心往一处想,劲往一处使,共渡难关,一起把生意做大。这不好吗?

  波克特甘保一听,天大地大不如老丈人的面子大。听他的。于是本来在同一行业竞争的两个女婿转而成为合伙人,正式确立合作关系,开始共同经营肥皂和蜡烛生意。1837年8月22日,两个人合伙成立了一个新公司,一起生产蜡烛和肥皂。新公司的logo,就取波克特名字的首字母P,还有甘保名字的首字母G,合在一起P&G。就这么着,后来影响全世界的日化巨头,宝洁,诞生了。

      这一时期,美国频繁发生战争,但这却给宝洁带来了很多商机。在美国南北战争时期,宝洁公司争取到了军队的合同,为军队提供肥皂等日用品,这为宝洁公司奠定了自己的第一桶金。

       但好景不长,19世纪五六十年代,随着石油的发现,煤油供应充足,人们逐渐在家里点油灯代替蜡烛,这使得蜡烛市场日趋萧条,宝洁不得不在肥皂中寻求新的产业增长点。经过10余年试验、研发,1878年,创始人的儿子JAMES NORRIS GAMBLE和一位化剂师,共同研发出一种质量与进口的橄榄香皂一样,能浮于水、且价格适中、颜色洁白的香皂零售价仅10美分。。另一位创始人的儿子HARLEY PROCTER为这种香皂取名为“象牙”皂。这一强强联合为宝洁的商业王国打下了坚实的基础,“象牙”皂也成为宝洁历史上最重要的产品之一。

       1890年,宝洁公司已经销售包括象牙皂在内的30多种不同类型的肥皂。并通过全国性杂志刊登彩色广告,让更多的消费者认识宝洁产品。同年,宝洁在辛辛那提工厂建立了一个分析实验室,研究如何改进肥皂的生产工艺。这是美国历史上最早由企业建立的实验室之一

       在宝洁公司内部,还流传着一个无心插柳柳成荫的版本。一个负责操作肥皂液搅拌桶的工人去吃午饭时,忘记关掉机器。回来后,他看到一堆充满泡沫的物质,这与往常即将被切割成肥皂块的奶油状物质迥然不同。

惊讶之余.他认为这种肥皂应该没什么害处,于是将错就错,仍然把它们制作成肥皂上市。几个星期后,宝洁不断接到零售店的订单,要求订购“能在水中浮起来的肥皂”。公司纳闷之余一追查,发现是工人操作失误的“杰作”。

       1909年,当电视在美国推出仅5个月之时,宝洁就抓住时机,借助平台推出它的第一个电视广告(象牙香皂),在电视首次转播的棒球比赛过程中播出。1923年,宝洁尝试采用新的传播媒介——电台广播,以Crisco名义赞助全国性烹调节目,成为首创使用电台广告的企业之一。20世纪30年代,情景剧在美国的收音机广播节目中兴起。1933年,由宝洁赞助播出的电台系列剧“Ma Perkins”在全国播出,大受欢迎。在吃到甜头后,公司赞助播出了更多的电台系列剧。由于洗涤产品广告总是在这类连续剧间隔时段播放,美国人就把那时常常会播放宝洁公司肥皂广告的节目称为“肥皂剧”(Soap Operas)“肥皂剧”一词由此得名。

       凭借着最早成立的市场调查部门、专门创立的市场营销机构,在远东地区建立的第一个运作机构等种种“神操作”,宝洁公司日益壮大,朝着国际化大公司的方向发展。1937年,在宝洁公司创立一百周年之际,公司的年销售额达到二亿三千万美元,已经成为当时较大规模的企业。